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Bilancio Squadre 2019: EF Education First

Il 2019 è stato un anno di crescita e di semi piantati per il futuro in casa EF Education First. La formazione americana è infatti riuscita a ottenere ben 17 successi nel corso della stagione, andando quasi a triplicare le sei vittorie dello scorso anno.  La compagine americana ha ben figurato sia nelle corse di un giorno, con il Giro delle Fiandre conquistato da Alberto Bettiol a rappresentare la ciliegina su una torta in cui figurano anche la Milano-Torino vinta da uno straordinario Mike Woods e la Bretagne Classic conquistata dallo specialista Sep Vanmarcke. Per quanto riguarda i GT, invece, Giro e Tour si sono chiusi senza grandi acuti, nonostante un discreto settimo posto di Rigoberto Uran nella generale in Francia, mentre alla Vuelta, nonostante i numerosissimi infortuni, è arrivata una splendida vittoria di tappa con Sergio Higuita.

Cosa ha funzionato

Le corse di un giorno e le prestazioni dei più giovani sono le note più liete della stagione della formazione americana. L’arrivo di Sergio Higuita a metà stagione ha completato un roster dove Hugh Carthy aveva già fatto vedere ottime cose in salita nei GT e Alberto Bettiol si era già andato a prendere una Classica Monumento. Il corridore colombiano ha cominciata la sua avventura con la nuova formazione al Giro di California, concluso in seconda posizione, per poi diventare davvero protagonista alla Vuelta, nella quale ha salvato una spedizione falcidiata dagli infortuni con una splendida vittoria di tappa.  Il corridore britannico, invece, dopo aver chiuso all’undicesimo posto un Giro d’Italia dove è spesso stato tra i migliori in salita, è andato a prendersi anche un successo di tappa al Giro di Svizzera, prima di essere fermato dalla sfortuna alla Vuelta, nella quale avrebbe avuto una bella occasione per mostrare tutto il suo potenziale.

Con la vittoria del Giro delle Fiandre, l’azzurro, oltre a coronare una splendida primavera, dove spiccano anche due podi di tappa alla Tirreno-Adriatico, è riuscito a regalare alla sua squadra il successo più importante dell’anno. Nel prosieguo della stagione, poi, l’azzurro non sempre è riuscito a riconfermarsi, andando comunque a podio nei campionati nazionali, sia nella prova in linea che in quella a cronometro, confermandosi come uno dei corridori più interessanti del panorama nazionale.

Tra i veterani, spiccano le prestazioni di Mike Woods, che con Sep Vanmarcke è l’unico ultratrentenne ad aver alzato le braccia al cielo. Il canadese si è fatto valere soprattutto nelle corse autunnali in Italia, dove, spesso anche ben supportato dalla squadra è riuscito a conquistare la Milano-Torino davanti ad Alejandro Valverde e il secondo posto al Giro dell’Emilia alle spalle del solo Primoz Roglic, prima di entrare anche nella top 5 del Lombardia.

Buone notizie sono arrivate anche dai corridori di casa con Joe Dombrowski  vincitore di una tappa al Giro dello Utah, che ha visto conquistare una tappa anche da Lachlan Morton  ed è stato particolarmente protagonista anche Lawson Craddock, a lungo leader della corsa e terzo nella classifica generale finale. Il classe ’92 si è poi messo in mostra anche alla Vuelta, dove, pur non avendo ottenuto alcun successo, è stato uno dei principali protagonisti delle fughe. Singolare la statistica riguardante Daniel McLay che ha ottenuto due vittorie, la prima e l’ultima stagionale per la EF, rispettivamente la prima tappa dell’Herald Tour e la seconda tappa del Tour of Guangxi.

 Cosa non ha funzionato

Proprio come l’anno scorso, la vecchia guarda è stata la delusione più grande della EF. Non basta la vittoria della Bretagne Classic per salvare la stagione di Sep Vanmarcke, i cui unici altri risultati di rilievo sono un ormai quasi anneddotico quarto posto alla Parigi-Roubaix e una vittoria di tappa al Tour Cycliste International du Haut Var. Per il resto la stagione del neerlandese non vede alcun piazzamento di rilievo.

Aspettando la crescita di Higuita e Carthy la formazione di Jonathan Vaughters ha fatto fatica anche nei Grandi Giri, dove Rigoberto Uran è stato l’unico capace di centrare una top 10 finale, nonostante gli infortuni che ne hanno condizionato la stagione. Non sorprende più invece la difficoltà nel centrare ad alti livelli di Tejay Van Garderen, anche lui vittima di numerosi problemi fisici nel corso dell’anno, ma ormai lontano dal livello che aveva mostrato nei suoi primi anni, capace di conquistare due top 5 al Tour.

Molto sorprendente, quanto piena di attenuanti, invece l’involuzione di Daniel Martinez, che si presentava ai nastri di partenza della stagione come uno dei corridori da seguire con maggiore attenzione. Dopo un buon avvio di stagione, con la vittoria dei campionati nazionali colombiani a cronometro e della settima tappa della Parigi-Nizza, tuttavia, il sudamericano non è riuscito a dare continuità ai suoi successi a causa di un brutto infortunio. Anche al momento del suo ritorno si è  però trovato a vivere il resto della stagione stagione in chiaroscuro, chiudendo, dopo una Vuelta anonima, con il secondo posto al Tour of Guangxi, che dovrà essere la fiammella di speranza dalla quale ripartire per questo corridore che solo un anno fa sembrava poter essere uno dei migliori prospetti del ciclismo mondiale e ha tutte le carte in regola per tornare ad esserlo.

Pochi i risultati di rilievo nelle volate, complice anche la stagione di Sacha Modolo, condizionato da alcuni problemi fisici dovuti ad alcune intolleranze alimentari, tra cui una celiachia scoperta tardi. Il comparto ruote veloci sarà comunque totalmente rivoluzionato nella prossima stagione con gli addii di Modolo e McLay e l’arrivo di Kristoffer Halvorsen, che si troverà immediatamente proiettato nel ruolo di sprinter di punta.

Top/Flop

+++ Michael Woods
++ Alberto Bettiol
+ Sergio Higuita
– Sep Vanmarcke
— Daniel Martinez
— Tejay Van Garderen

Miglior Momento

Il miglior momento del 2018 è sicuramente il successo di Alberto Bettiol al Giro delle Fiandre. La vittoria del corridore italiano con una splendida azione da lontano è stato il sigillo perfetto per una campagna di primavera in cui la formazione di Jonathan Vaughters è riuscita ad ottenere diversi piazzamenti importanti con un podio alla Amstel Gold Race, una top 5 alla Liegi-Bastogne-Liegi e una top 10 alla Milano-Sanremo. L’azzurro non partiva con i gradi di capitano, ma quando Sep Vanmarcke si stacca dal gruppo di testa, l’intera formazione si mette a lavorare per lui, che capitalizza attaccando sullo Oude Kwaremont e liberandosi della compagnia illustre, tra gli altri di corridori del calibro di Mathieu van der Poel, Wout van Aert, Peter Sagan e Alejandro Valverde. Anche grazie al lavoro di disturbo di Sebastian Langeveld, nessuno riesce a rientrare più sull’italiano, che si prende così la prima Classica Monumento della sua carriera e della sua squadra da quando c’è stato il cambio di denominazione (per trovare un’altra classica Monumento vinta da una formazione di Vaughters bisogna risalire al trionfo di Daniel Martin al Lombardia del 2014, quando la squadra si chiamava ancora Garmin-Sharp).

Migliori Risultati

Vittorie
18/10/2019 GBR MCLAY Daniel 2.WT3s Chn Tour of Guangxi, tappa 2 : Beihai – Qinzhou
9/10/2019 CAN WOODS Michael 1.HC Ita Milano – Torino
12/09/2019 COL HIGUITA GARCIA Sergio Andres GT2s Esp Vuelta a España, tappa 18 : Colmenar Viejo – Becerril de la Sierra
1/09/2019 BEL VANMARCKE Sep 1.WT2 Fra Bretagne Classic – Ouest-France
18/08/2019 USA DOMBROWSKI Joseph Lloyd 2.HCs Usa Giro dello Utah, tappa 6 : Park City – Park City
17/08/2019 AUS MORTON Lachlan 2.HCs Usa Giro dello Utah, tappa 5 : Canyons Village – Canyons Village
30/06/2019 USA HOWES Alex NC3 Usa Campionati Nazionali USA (Knoxville) R.R.
23/06/2019 ECU CAICEDO CEPEDA Jonathan Klever NC4 Ecu Campionati Nazionali Ecuador (Tulcan) R.R.
23/06/2019 GBR CARTHY Hugh 2.WT1s Sui Giro di Svizzera, tappa 9 : Ulrichen – Ulrichen
22/06/2019 ECU CAICEDO CEPEDA Jonathan Klever NCT4 Ecu Campionati Nazionali Ecuador (Tulcan) I.T.T.
7/04/2019 ITA BETTIOL Alberto 1.WT1 Bel Giro delle Fiandre
16/03/2019 COL MARTINEZ POVEDA Daniel Felipe 2.WT1s Fra Parigi – Nizza, tappa 7 : Nice – Col de Turini
22/02/2019 BEL VANMARCKE Sep 2.1s Fra Tour du Haut-Var, tappa 1 : Vence – Mandelieu-la-Napoule
12/02/2019 Usa EF Education First 2.1s Col Tour Colombia, tappa 1 : Medellin T.T.T.
1/02/2019 COL MARTINEZ POVEDA Daniel Felipe NCT2 Col Campionati Nazionali Colombia (Villavicencio) I.T.T.
31/01/2019 CAN WOODS Michael 2.1s Aus Herald Sun Tour, tappa 2 : Wonthaggi – Churchill
30/01/2019 GBR MCLAY Daniel 2.1s Aus Herald Sun Tour, tappa 1 : Phillip Island – Phillip Island
Totale: 17
Secondi Posti
22/10/2019 COL MARTINEZ POVEDA Daniel Felipe 2.WT3 Chn Tour of Guangxi
20/10/2019 CAN WOODS Michael 1.HC Jpn Japan Cup
20/10/2019 COL MARTINEZ POVEDA Daniel Felipe 2.WT3s Chn Tour of Guangxi, tappa 4 : Nanning – Nongla
5/10/2019 CAN WOODS Michael 1.HC Ita Giro dell’Emilia
12/09/2019 NED LANGEVELD Sebastian 2.HCs Gbr Tour of Britain, tappa 6 : Pershore – Pershore I.T.T.
13/08/2019 USA CRADDOCK Lawson 2.HCs Usa Giro dello Utah, tappa 1 : North Logan City – North Logan City
12/08/2019 USA CRADDOCK Lawson 2.HCs Usa Giro dello Utah, Prologue : Snowbird Resort I.T.T.
30/06/2019 NED HOFLAND Moreno NC1 Ned Campionati Nazionali Paesi Bassi (Ede) R.R.
28/06/2019 ITA BETTIOL Alberto NCT1 Ita Campionati Nazionali Italia (Bedonia) I.T.T.
26/06/2019 NED LANGEVELD Sebastian NCT1 Ned Campionati Nazionali Paesi Bassi (Ede) I.T.T.
23/06/2019 ITA MODOLO Sacha 2.1s Fra Route d’Occitanie, tappa 4 : Clermont-Pouyguillès, circuit race
16/06/2019 USA VAN GARDEREN Tejay 2.WT1 Fra Giro del Delfinato
12/06/2019 USA VAN GARDEREN Tejay 2.WT1s Fra Giro del Delfinato, tappa 4 : Roanne – Roanne I.T.T.
18/05/2019 COL HIGUITA GARCIA Sergio Andres 2.WT3 Usa Giro di California
17/05/2019 COL HIGUITA GARCIA Sergio Andres 2.WT3s Usa Giro di California, tappa 6 : Ontario – Mount Baldy
13/05/2019 USA VAN GARDEREN Tejay 2.WT3s Usa Giro di California, tappa 2 : Rancho Cordova – South Lake Tahoe
21/04/2019 AUS CLARKE Simon 1.WT2 Ned Amstel Gold Race
8/04/2019 COL MARTINEZ POVEDA Daniel Felipe 2.WT2s Esp Giro dei Paesi Baschi, tappa 1 : Zumarraga – Zumarraga I.T.T.
19/03/2019 ITA BETTIOL Alberto 2.WT1s Ita Tirreno – Adriatico, tappa 7 : San Benedetto del Tronto I.T.T.
17/02/2019 AUS CLARKE Simon 2.1 Fra Tour La Provence
17/02/2019 AUS CLARKE Simon 2.1s Fra Tour La Provence, tappa 4 : Avignon – Aix-en-Provence
14/02/2019 NED LANGEVELD Sebastian 2.1s Fra Tour La Provence, tappa 1 : Saintes-Maries-de-la-Mer I.T.T.
7/02/2019 ITA MODOLO Sacha 2.1s Fra Etoile de Bessèges, tappa 1 : Bellegarde – Beaucaire
Totale: 23
Terzi Posti
5/10/2019 COL HIGUITA GARCIA Sergio Andres 1.HC Ita Giro dell’Emilia
13/09/2019 AUS CLARKE Simon 2.HCs Gbr Tour of Britain, tappa 7 : Warwick – Burton Dassett Country Park
10/09/2019 AUS CLARKE Simon 2.HCs Gbr Tour of Britain, tappa 4 : Gateshead – Kendal
4/09/2019 USA CRADDOCK Lawson GT2s Esp Vuelta a España, tappa 11 : Saint-Palais (FRA) – Urdax-Dantxarinea
18/08/2019 USA DOMBROWSKI Joseph Lloyd 2.HC Usa Giro dello Utah
28/07/2019 ITA MODOLO Sacha 2.1s Ita Adriatica Ionica Race, tappa 4 : Cormons – Trieste
30/06/2019 ITA BETTIOL Alberto NC1 Ita Campionati Nazionali Italia (Compiano) R.R.
23/06/2019 COL URAN URAN Rigoberto 2.1 Fra Route d’Occitanie
22/06/2019 COL URAN URAN Rigoberto 2.1s Fra Route d’Occitanie, tappa 3 : Arreau – Luchon/Hospice de France
21/06/2019 NED HOFLAND Moreno 2.1s Fra Route d’Occitanie, tappa 2 : Labruguière – Martres-Tolosane
16/05/2019 COL HIGUITA GARCIA Sergio Andres 2.WT3s Usa Giro di California, tappa 5 : Pismo Beach – Ventura
14/03/2019 ITA BETTIOL Alberto 2.WT1s Ita Tirreno – Adriatico, tappa 2 : Camaiore – Pomarance
24/02/2019 GBR CARTHY Hugh 2.1 Fra Tour du Haut-Var
24/02/2019 GBR CARTHY Hugh 2.1s Fra Tour du Haut-Var, tappa 3 : La Londe – Mont Faron
17/02/2019 COL MARTINEZ POVEDA Daniel Felipe 2.1 Col Tour Colombia
3/02/2019 CAN WOODS Michael 2.1 Aus Herald Sun Tour
6/01/2019 NZL SCULLY Tom NC3 Nzl Campionati Nazionali Nuova Zelanda (Napier) R.R.
Totale: 17

 

 

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