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Bilancio Squadre 2018: Veranda’s Willems – Crelan

L’ultimo anno di attività della Veranda’s Willems – Crelan prima della fusione con la Roompot si è concluso con 21 podi. Un risultato tutto sommato in linea con quello dell’anno precedente, anche se lontano dal record di 43 podi del 2016, risultato raggiunto soprattutto grazie ai velocisti. La nota di maggior merito per la squadra belga è stata quella di ottenere inviti per diverse corse importanti del calendario WorldTour, quali Strade Bianche, Giro delle Fiandre e Parigi-Roubaix, corsa che però è stata teatro della immane tragedia della morte improvvisa del giovane Michael Goolaerts.

Cosa ha funzionato

La maggior parte dell’attenzione sulla squadra è stata catalizzata soprattutto su Wout van Aert. Il campionissimo del ciclocross si è cimentato per la prima volta su strada con obiettivi di alto livello. I risultati sono stati assolutamente incoraggianti, con il 24enne fiammingo che è riuscito a salire sul gradino più basso del podio al termine di una Strade Bianche corsa con grande coraggio, e a chiudere al nono posto il Fiandre e al tredicesimo la Roubaix. Il resto della stagione lo ha visto correre con il contagocce, ma sempre ad alti livelli, arrivando in grande forma al grande obiettivo stagionale degli Europei in linea, dove ha conquistato un bellisimo bronzo alle spalle di Trentin e del “collega” prestato alla strada, Mathieu van der Poel.

L’altro uomo di riferimento è stato Sean De Bie, prelevato dopo un’annata storta alla Lotto Soudal, che è stato bravo a rivitalizzarsi cogliendo un successo all’Etoile de Bessèges e numerosi piazzamenti di rilievo, anche a livello WorldTour. Nel corso di quest’annata è stata importante anche l’esperienza di Huub Duyn, che da quando ha superato il 30 anni sta vivendo le stagioni migliori della propria carriera. Nessuna vittoria per il neerlandese classe 1984, ma non sono mancati i piazzamenti nelle corse vallonate. La corsa più redditizia per i belgi è stato il Giro di Danimarca, dove sono arrivate quattro delle cinque vittorie stagionali, con Wout van Aert, vincitore di una tappa e della classifica generale, e con Tim Merlier, vincitore invece di due tappe allo sprint.

Cosa non ha funzionato

Alle spalle dei big, nessuno ha brillato in modo particolarmente convincente, con soltanto Zico Waytens che è riuscito a centrare un paio di top ten interessanti. Soprattutto i giovani non hanno lasciato il segno, facendosi vedere raramente nelle top ten. Va anche precisato che la Veranda’s Willems – Crelan ha pianificato un calendario molto corto, soprattutto in estate, facendo accumulare ai più presenti non più di una quarantina di giorni di corsa. Questo, unito al calo di rendimento anche di colonne come Stijn Steels, Stijn Devolder e Aidis Kruopis, tramutati in uomini squadra, ha portato la squadra a fare reale affidamento soltanto su pochi corridori. Tant’è che sono stati confermati nel roster della nuova Roompot-Charles soltanto tre degli under 25 presenti quest’anno in squadra.

Top/Flop

+++ Wout van Aert
++ Sean de Bie
+ Tim Merlier
– Stijn Steels
— Stijn Devolder
— Aidis Kruopis

Miglior Momento

Nonostante non si tratti di una vittoria, il terzo posto raggiunto al termine di una corsa affrontata in maniera molto coraggiosa da Wout van Aert alla Strade Bianche è stato il momento di maggiore visibilità per la squadra belga, aprendo la strada alla positiva campagna delle classiche dell’iridato del ciclocross.

Migliori Risultati

Vittorie
5/08/2018BELVAN AERT Wout2.HCDenDanmark Rundt – Tour of Denmark
5/08/2018BELMERLIER Tim2.HCsDenDanmark Rundt – Tour of Denmark, Stage 5 : Faxe – Frederiksberg
3/08/2018BELMERLIER Tim2.HCsDenDanmark Rundt – Tour of Denmark, Stage 3 : Naestved – Vordingborg
2/08/2018BELVAN AERT Wout2.HCsDenDanmark Rundt – Tour of Denmark, Stage 2 : Vibord – Vejle
3/02/2018BELDE BIE Sean2.1sFraEtoile de Bessèges, Stage 4 : Chusclan – Laudun L’Ardoise
Totale: 5
Secondi Posti
13/10/2018BELDE BONDT Dries1.1NedTacx Pro Classic / Ronde van Zeeland
15/09/2018NEDDUYN Huub1.HCBelClassic Impanis – Van Petegem
4/08/2018BELVAN AERT Wout2.HCsDenDanmark Rundt – Tour of Denmark, Stage 4 : Nykøbing Falster I.T.T.
10/07/2018BELVAN AERT Wout2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 4 : Kitzbühel – Prägraten
11/03/2018BELDE BONDT Dries1.HCNedRonde van Drenthe
Totale: 5
Terzi Posti
15/08/2018BELDE BIE Sean2.WT2sBelBinckBank Tour, Stage 3 : Aalter – Antwerpen
12/08/2018BELVAN AERT WoutCC1GbrEuropean Championships (Glasgow) R.R.
8/07/2018NEDDUYN Huub2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 2 : Feldkirch – Fulpmes-Telfes
7/07/2018NEDDUYN Huub2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 1 : Feldkirch – Feldkirch
19/06/2018BELDE BIE Sean1.1BelHalle – Ingooigem
10/06/2018BELMERLIER Tim1.1BelRonde van Limburg
24/05/2018BELMERLIER Tim2.HCsBelBelgium Tour, Stage 2 : Lochristi – Knokke-Heist
23/05/2018BELMERLIER Tim2.HCsBelBelgium Tour, Stage 1 : Buggenhout – Buggenhout
20/05/2018BELDE BONDT Dries1.1BelGP Marcel Kint
3/03/2018BELVAN AERT Wout1.WT3ItaStrade Bianche
27/01/2018LTUKRUOPIS Aidis2.1sUaeSharjah Tour, Stage 4 : Sharjah – Sharjah
Totale: 11
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