© Astana Pro Team / BettiniPhoto

Bilancio Squadre 2018: Astana

Le stagioni passano, i corridori anche, ma l’Astana c’è sempre, e mai come comprimaria. Quella che ormai è una delle sponsorizzazioni più longeve all’interno del gruppo, dimostra anno dopo anno di sapersi rinnovare, lasciando andare alcuni dei suoi pezzi pregiati, ma sapendo prontamente sostituirli a dovere. La squadra di Alexandr Vinokourov raramente ha sbagliato una scommessa nelle ultime annate e anche nel 2018 i vari capitani si son fatti trovare pronti, raggiungendo quota 31 vittorie. Il terreno prediletto rimane quello delle corse a tappe, ma anche nelle classiche di primavera, pavé e Ardenne, la formazione kazaka ha saputo togliersi delle belle soddisfazioni.

Cosa ha funzionato

Il corridore più in vista è stato indubbiamente Miguel Ángel López. Il colombiano ha retto egregiamente le pressioni, conquistando il terzo gradino del podio finale di Giro d’Italia e Vuelta a España, correndo in generale una stagione sempre su altissimi livelli. A febbraio si era già imposto nella tappa regina del Tour of Oman e terminato secondo in quella dell’Abu Dhabi Tour, prima di conquistare l’Alpe di Pampeago al Tour of the Alps, che ha fatto da preludio ad una Corsa Rosa affrontata con una regolarità non comune per un 24enne. Alla Vuelta a Burgos è arrivato il terzo e ultimo squillo sul Picon Blanco, prima di essere protagonista in Spagna e alla Milano-Torino, chiusa al secondo posto. Nei Grandi Giri una piacevole sorpresa è stata rappresentata anche da Pello Bilbao, sesto al Giro d’Italia, che, soprattutto nella prima parte di stagione, si è espresso a livelli mai raggiunti in carriera, vincendo una tappa al Tour of the Alps e una al Giro del Delfinato. Corridore sempre aggressivo, canalizzando gli sforzi ha trovato risultati sinora insospettabili.

Le vittorie più prestigiose hanno però portato la firma di Michael Valgren che, conquistando Omloop Het Nieuwsblad e Amstel Gold Race (più un quarto posto al Giro delle Fiandre), si è affermato come uno dei corridori da classiche più temibili e completi del gruppo. Il suo connazionale, Magnus Cort Nielsen, si è invece dimostrato abile cacciatore di tappe, in un’inedita veste di attaccante che gli ha permesso di alzare le braccia al cielo al Tour de France e al BinckBank Tour, oltre che al Tour of Oman e al Tour de Yorkshire. Chi invece è ormai uno degli specialisti degli attacchi da lontano è Omar Fraile, bravo a piazzare la sua zampata al Giro dei Paesi Baschi, al Giro di Romandia e, dulcis in fundo, al Tour de France.

In Oman si è ottimamente disimpegnato anche Alexey Lutsenko, vincitore della classifica generale, che si è poi anche imposto in una tappa in Austria e Turchia, anche se la sensazione è che gli manchi ancora qualcosa per poter competere ai massimi livelli. Pienamente promossi poi anche Luis León Sánchez, vincitore a Murcia, al Tour of the Alps e al Tour of Almaty, e Sergei Chernetskii, che si è aggiudicato l’Arctic Race of Norway. Ben 19 piazzamenti in Top 10, con due vittorie di tappa al Tour de Langkawi, per Riccardo Minali, che sembra poter crescere ancora, mentre Dario Cataldo si è distinto per l’ottimo e puntuale lavoro in favore dei capitani, in particolare quando la strada si impennava.

Cosa non ha funzionato

Difficile valutare la stagione di Jakob Fuglsang che, nel complesso, si è reso protagonista di un 2018 comunque solido e costante. L’aver fallito l’obiettivo clou, ovvero il Tour de France, pesa però negativamente sul bilancio della sua stagione. Pimpante al Giro di Romandia e al Giro di Svizzera, il danese arrivava alla Grande Boucle con l’etichetta di outsider, ma fin da subito è sembrato pagare la pressione, staccandosi continuamente nelle fasi decisive della corsa. Insieme a lui non è riuscito a salvare la baracca Tanel Kangert, che quest’anno ha vissuto una stagione un po’ anonima, sempre al servizio dei compagni e mai in grado di ritagliarsi spazio per qualche gioia personale, come spesso riesce invece a fare. Stesso discorso per Jan Hirt, arrivato con la speranza di fare grandi cose in salita, ma che invece è risultato essere poco incisivo, per sé stesso o per la squadra.

Tanto gregariato anche per gli italiani, con Davide Villella che è riuscito ad alzare le braccia al cielo proprio all’ultima occasione utile, vincendo tappa e classifica generale del Tour of Almaty, corsa dall’alto valore simbolico per la squadra kazaka. Il lombardo ha mostrato le cose migliori, come spesso accade, nel finale di stagione, ma oltre alle due vittorie asiatiche ha centrato solamente due Top 10 di tappa alla Vuelta e al Tour of Guangxi. Un po’ poco per un corridore come lui.

Anche per Oscar Gatto non è stata una stagione da ricordare, con due sole Top 10, in Andalucia e al Campionato italiano in linea, e pochi giorni di corsa complessivi. Ce lo si sarebbe aspettato più attivo nelle classiche del pavé, in cui comunque ha svolto tanto lavoro per il team, ma il corridore veneto non è probabilmente arrivato con la condizione ottimale in quelle che in passato erano corse che lo esaltavano. Come lui Laurens De Vreese, ingaggiato per tenere alta la bandiera del team nelle corse fiamminghe, ma mai realmente competitivo a quelle latitudini.

Discorso a parte lo merita invece Moreno Moser che, dopo un inizio promettente con la schiacciante vittoria al Trofeo Laigueglia, sembrava potesse tornare quello dei primi anni da professionista. Il trentino si è invece perso, tra problemi fisici e non solo, non collezionando neanche 30 giorni di corsa complessivi e correndo sempre nelle ultime posizioni del gruppo. Non è dato sapere con certezza se i pochi giorni di gara siano la conseguenza di problemi fisici oppure altro, quel che è certo è che il ragazzo ha bisogno di ritrovare convinzioni e motivazioni e, non a caso, il prossimo anno ricomincerà dalla Nippo-Vini Fantini dove, in un ambiente sicuramente più familiare e meno formale, potrà ritrovare la tranquillità di cui ha bisogno.

Top / Flop

+++ Miguel Ángel López
++ Michael Valgren
+ Omar Fraile
– Davide Villella
— Tanel Kangert
— Moreno Moser

Miglior Momento

Al Tour of the Alps l’Astana è stata la vera mattatrice della corsa, con tre vittorie di tappa su cinque. Bilbao, López e Sanchez si sono portati a casa una frazione a testa, regalando spettacolo ai tifosi lungo le strade. Da sottolineare anche le due vittorie consecutive al Tour de France, con Fraile che si è aggiudicato la 14ª tappa a Mende e Cort Nielsen la 15ª a Carcassonne. Simbolico, ma sempre speciale, il dominio nella corsa di casa.

Migliori Risultati

Vittorie
12/10/2018KAZLUTSENKO Alexey2.WT3sTurPresidential Tour of Turkey, Stage 4 : Marmaris – Selçuk/Kusadasi
30/09/2018ITAVILLELLA Davide2.1KazTour of Almaty
30/09/2018ESPSANCHEZ GIL Luis Leon2.1sKazTour of Almaty, Stage 2 : Almaty – Medeo
29/09/2018ITAVILLELLA Davide2.1sKazTour of Almaty, Stage 1 : Almaty – Almaty
19/08/2018RUSCHERNETSKIY Sergey2.HCNorArctic Race of Norway
17/08/2018DENCORT NIELSEN Magnus2.WT2sBelBinckBank Tour, Stage 5 : Sint-Pieters-Leeuw – Lanaken
9/08/2018COLLOPEZ MORENO Miguel Angel2.HCsEspVuelta a Burgos, Stage 3 : Sedano – Picon Blanco
22/07/2018DENCORT NIELSEN MagnusGT1sFraTour de France, Stage 15 : Millau – Carcassonne
21/07/2018ESPFRAILE MATARRANZ OmarGT1sFraTour de France, Stage 14 : Saint-Paul-Trois-Châteaux – Mende (Croix Neuve)
12/07/2018KAZLUTSENKO Alexey2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 6 : Knittelfeld – Wenigzell
1/07/2018KAZLUTSENKO AlexeyNC3KazNational Championships Kazakhstan (Almaty) R.R.
28/06/2018ESTKANGERT TanelNCT4EstNational Championships Estonia (Otepää) I.T.T.
27/06/2018KAZFOMINYKH DaniilNCT3KazNational Championships Kazakhstan (Almaty) I.T.T.
20/06/2018UKRGRIVKO AndriyNCT3UkrNational Championships Ukraine (Bohuslav) I.T.T.
9/06/2018ESPBILBAO LOPEZ DE ARMENTIA Pello2.WT1sFraCritérium du Dauphiné, Stage 6 : Frontenex – La Rosière
4/05/2018DENCORT NIELSEN Magnus2.1sGbrTour de Yorkshire, Stage 2 : Barnsley – Ilkley
28/04/2018DENFUGLSANG Jakob2.WT1sSuiTour de Romandie, Stage 4 : Sion – Sion
25/04/2018ESPFRAILE MATARRANZ Omar2.WT1sSuiTour de Romandie, Stage 1 : Fribourg – Delémont
19/04/2018ESPSANCHEZ GIL Luis Leon2.HCsItaTour of the Alps – Giro del Trentino, Stage 4 : Chiusa – Lienz (AUT)
17/04/2018COLLOPEZ MORENO Miguel Angel2.HCsItaTour of the Alps – Giro del Trentino, Stage 2 : Lavarone – Alpe di Pampeago
16/04/2018ESPBILBAO LOPEZ DE ARMENTIA Pello2.HCsItaTour of the Alps – Giro del Trentino, Stage 1 : Arco – Folgaria
15/04/2018DENVALGREN ANDERSEN Michael1.WT2NedAmstel Gold Race
6/04/2018ESPFRAILE MATARRANZ Omar2.WT2sEspItzulia Basque Country, Stage 5 : Vitoria – Gasteiz
21/03/2018ITAMINALI Riccardo2.HCsMasTour de Langkawi, Stage 4 : Dungun – Pekan
19/03/2018ITAMINALI Riccardo2.HCsMasTour de Langkawi, Stage 2 : Gerik – Kota Bharu
24/02/2018DENVALGREN ANDERSEN Michael1.WT3BelOmloop Het Nieuwsblad
18/02/2018KAZLUTSENKO Alexey2.HCOmaTour of Oman
17/02/2018COLLOPEZ MORENO Miguel Angel2.HCsOmaTour of Oman, Stage 5 : Samail – Jabal Al Akhdhar (Green Mountain)
16/02/2018DENCORT NIELSEN Magnus2.HCsOmaTour of Oman, Stage 4 : Yita – Muscat
11/02/2018ITAMOSER Moreno1.HCItaTrofeo Laigueglia
10/02/2018ESPSANCHEZ GIL Luis Leon1.1EspVuelta a Murcia
Totale: 31
Secondi Posti
14/10/2018KAZLUTSENKO Alexey2.WT3TurPresidential Tour of Turkey
10/10/2018COLLOPEZ MORENO Miguel Angel1.HCItaMilano – Torino
15/09/2018COLLOPEZ MORENO Miguel AngelGT2sEspVuelta a España, Stage 20 : Escaldes-Engordany (AND) – Collada de La Gallina (AND)
9/09/2018COLLOPEZ MORENO Miguel AngelGT2sEspVuelta a España, Stage 15 : Ribera de Arriba – Lagos de Covadonga
8/09/2018COLLOPEZ MORENO Miguel AngelGT2sEspVuelta a España, Stage 14 : Cistierna – Nava/Alto Les Praeres
28/08/2018KAZSTALNOV NikitaGT2sEspVuelta a España, Stage 4 : Velez Malaga – Sierra de la Alfaguara
26/08/2018DENVALGREN ANDERSEN Michael1.WT2FraBretagne Classic – Ouest-France
16/08/2018RUSCHERNETSKIY Sergey2.HCsNorArctic Race of Norway, Stage 1 : Vadsø – Kirkenes
11/08/2018COLLOPEZ MORENO Miguel Angel2.HCEspVuelta a Burgos
11/08/2018COLLOPEZ MORENO Miguel Angel2.HCsEspVuelta a Burgos, Stage 5 : Salas de los Infantes – Lagunas de Neila
7/08/2018ESPBILBAO LOPEZ DE ARMENTIA Pello2.HCsEspVuelta a Burgos, Stage 1 : Burgos – Burgos
3/08/2018ITAMINALI Riccardo2.HCsDenDanmark Rundt – Tour of Denmark, Stage 3 : Naestved – Vordingborg
14/07/2018KAZLUTSENKO Alexey2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 8 : Scheibbs – Wels
1/07/2018KAZSTALNOV NikitaNC3KazNational Championships Kazakhstan (Almaty) R.R.
17/06/2018DENFUGLSANG Jakob2.WT1SuiTour de Suisse
15/06/2018DENFUGLSANG Jakob2.WT1sSuiTour de Suisse, Stage 7 : Eschenbach – Arosa
25/05/2018UKRGRIVKO Andriy2.HCsBelBelgium Tour, Stage 3 : Bornem I.T.T.
23/05/2018ITAMINALI Riccardo2.HCsBelBelgium Tour, Stage 1 : Buggenhout – Buggenhout
20/05/2018COLLOPEZ MORENO Miguel AngelGT2sItaGiro d’Italia, Stage 15 : Tolmezzo – Sappada
5/05/2018DENCORT NIELSEN Magnus2.1sGbrTour de Yorkshire, Stage 3 : Richmond – Scarborough
16/04/2018ESPSANCHEZ GIL Luis Leon2.HCsItaTour of the Alps – Giro del Trentino, Stage 1 : Arco – Folgaria
23/03/2018ITAMINALI Riccardo2.HCsMasTour de Langkawi, Stage 6 : Tapah – Tanjung Malim
11/03/2018ESPFRAILE MATARRANZ Omar2.WT1sFraParis – Nice, Stage 8 : Nice – Nice
6/03/2018ESPSANCHEZ GIL Luis Leon2.WT1sFraParis – Nice, Stage 3 : Bourges – Châtel-Guyon
25/02/2018COLLOPEZ MORENO Miguel Angel2.WT3sUaeAbu Dhabi Tour, Stage 5 : Al Ain – Jebel Hafeet
18/02/2018COLLOPEZ MORENO Miguel Angel2.HCOmaTour of Oman
17/02/2018KAZLUTSENKO Alexey2.HCsOmaTour of Oman, Stage 5 : Samail – Jabal Al Akhdhar (Green Mountain)
15/02/2018ESPSANCHEZ GIL Luis Leon2.HCsEspVuelta a Andalucia / Ruta Del Sol, Stage 2 : Otura – La Guardia de Jaen/Alto de Allanadas
10/02/2018DENCORT NIELSEN Magnus2.HCUaeDubai Tour
9/02/2018DENCORT NIELSEN Magnus2.HCsUaeDubai Tour, Stage 4 : Dubai – Hatta Dam
6/02/2018DENCORT NIELSEN Magnus2.HCsUaeDubai Tour, Stage 1 : Dubai – Palm Jumeirah
4/02/2018ESPSANCHEZ GIL Luis Leon2.1EspVolta a la Comunitat Valenciana
2/02/2018KazAstana Pro Team2.1sEspVolta a la Comunitat Valenciana, Stage 3 : Benitatxell – Calpe T.T.T.
1/02/2018ESPSANCHEZ GIL Luis Leon2.1sEspVolta a la Comunitat Valenciana, Stage 2 : Betera – Albuixech
Totale: 34
Terzi Posti
21/10/2018RUSCHERNETSKIY Sergey2.WT3ChnTour of Guangxi
19/10/2018RUSCHERNETSKIY Sergey2.WT3sChnTour of Guangxi, Stage 4 : Nanning – Mashan Nongla
30/09/2018ITAVILLELLA Davide2.1sKazTour of Almaty, Stage 2 : Almaty – Medeo
16/09/2018COLLOPEZ MORENO Miguel AngelGT2EspVuelta a España
18/08/2018RUSCHERNETSKIY Sergey2.HCsNorArctic Race of Norway, Stage 3 : Honningsvaag – Hammerfest
14/07/2018ITACATALDO Dario2.1AutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria
9/07/2018ITACATALDO Dario2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 3 : Kufstein – Kitzbüheler Horn
1/07/2018KAZZAKHAROV ArtyomNC3KazNational Championships Kazakhstan (Almaty) R.R.
27/06/2018KAZZEITS AndreyNCT3KazNational Championships Kazakhstan (Almaty) I.T.T.
24/06/2018ESPFRAILE MATARRANZ OmarNC1EspNational Championships Spain (Castellon – Benicassim) R.R.
24/06/2018ITAMINALI Riccardo2.1sItaAdriatica Ionica Race, Stage 5 : Grado – Trieste
27/05/2018COLLOPEZ MORENO Miguel AngelGT2ItaGiro d’Italia
22/04/2018KAZGIDICH Yevgeniy2.HCCroTour of Croatia
20/04/2018COLLOPEZ MORENO Miguel Angel2.HCItaTour of the Alps – Giro del Trentino
20/04/2018CZEHIRT Jan2.HCsItaTour of the Alps – Giro del Trentino, Stage 5 : Rattenberg (AUT) – Innsbruck (AUT)
19/04/2018KAZGIDICH Yevgeniy2.HCsCroTour of Croatia, Stage 3 : Trogir – Biokovo (Sveti Jure)
18/04/2018ITAMINALI Riccardo2.HCsCroTour of Croatia, Stage 2 : Karlovac – Zadar
2/04/2018ESPBILBAO LOPEZ DE ARMENTIA Pello2.WT2sEspItzulia Basque Country, Stage 1 : Zarautz – Zarautz
24/03/2018KAZTLEUBAYEV Ruslan2.HCsMasTour de Langkawi, Stage 7 : Nilai – Muar
25/02/2018COLLOPEZ MORENO Miguel Angel2.WT3UaeAbu Dhabi Tour
17/02/2018DENFUGLSANG Jakob2.HCsEspVuelta a Andalucia / Ruta Del Sol, Stage 4 : Sevilla – Alcala de los Gazules
15/02/2018KAZLUTSENKO Alexey2.HCsOmaTour of Oman, Stage 3 : Halban – Wadi Dayqah Dam
14/02/2018KAZLUTSENKO Alexey2.HCsOmaTour of Oman, Stage 2 : Al Seeb – Al Bustan
7/02/2018ITAMINALI Riccardo2.HCsUaeDubai Tour, Stage 2 : Dubai – Ras Al Khaimah
4/02/2018DENFUGLSANG Jakob2.1EspVolta a la Comunitat Valenciana
3/02/2018ESPSANCHEZ GIL Luis Leon2.1sEspVolta a la Comunitat Valenciana, Stage 4 : Orihuela – Canteras de Cocentaina
1/02/2018DENFUGLSANG Jakob2.1sEspVolta a la Comunitat Valenciana, Stage 2 : Betera – Albuixech
19/01/2018ESPSANCHEZ GIL Luis Leon2.WT1sAusTour Down Under, Stage 4 : Norwood – Uraidla
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