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Bilancio squadre 2018: Bahrain-Merida

La Bahrain-Merida prosegue la propria crescita tra le formazioni World Tour. Attiva nel ciclismo professionistico dal 2017, la squadra asiatica ha mostrato un miglioramento dei propri risultati, con un organico più omogeneo rispetto alla stagione precedente. Il team è stato protagonista in diverse classiche monumento, con la vittoria alla Milano Sanremo e il secondo posto a Il Lombardia. Nelle corse a tappe di una settimana la formazione rimane un punto di riferimento, con diversi atleti in grado di piazzarsi e di ottenere risultati importanti. In totale nel 2018 sono arrivati 99 podi, tra cui spiccano le 29 vittorie. Qualche problema in più rispetto alle stagioni precedenti è arrivato nelle corse a tappe da tre settimane, mentre è rimasto lo scarso feeling con le classiche del nord.

Cosa ha funzionato

Anche quest’anno Vincenzo Nibali è stato l’uomo di riferimento della squadra cogliendo il successo più prestigioso nonostante una stagione non sempre fortunata. Il siciliano si è imposto alla Milano Sanremo con un’azione a sorpresa sul Poggio, con cui ha sorpreso le squadre dei velocisti. Fermato dalla caduta al Tour de France, il vincitore di sei GT in carriera è tornato ai suoi livelli nell’ultima classica monumento della stagione, arrendendosi soltanto a un ottimo Thibaut Pinot a Il Lombardia 2018. Senza quel problema alla Grande Boucle, probabilmente il bottino sarebbe stato più cospicuo.

Una bella sorpresa per la squadra è stato l’innesto Matej Mohoric, arrivato dalla UAE Team Emirates e subito in grado di mostrare le sue qualità. Lo sloveno ha iniziato vincendo il GP Industria & Artigianato di Larciano, per poi cogliere una vittoria preziosissima con un’azione nel finale nella decima tappa del Giro d’Italia 2018, unico successo nella frazione di un GT per la Bahrain-Merida in questa stagione. Diventato campione nazionale, il classe ’94 si è imposto nella prima giornata del Giro d’Austria 2018, per poi essere grande protagonista ad agosto. Mohoric ha infatti vinto il BinckBank Tour grazie al terreno guadagnato con una fuga, per conquistare infine una tappa e la classifica generale del Giro di Germania. Una serie di risultati impressionanti, che confermano la sua crescita esponenziale.

Si sta ritagliando un posto tra i grandi nomi anche Sonny Colbrelli, che in un paio di occasioni ha solo sfiorato il grande successo più per meriti altrui che per demeriti propri. Il bresciano è arrivato due volte secondo in una volata al Tour de France, venendo battuto soltanto da un Peter Sagan nella sua miglior versione. L’ex Bardiani può comunque vantare una stagione con una vittoria di tappa al Giro di Svizzera, una al Dubai Tour e due nelle classiche di fine stagione, con la Coppa Bernocchi e il Gran Piemonte. Il secondo posto ottenuto alla Brabantse Pijs e al GP de Montréal conferma che può lottare anche con i più grandi nomi del panorama ciclistico internazionale.

Diversi piazzamenti sono arrivati anche dai fratelli Gorka e Ion Izagirre, sebbene entrambi abbiano mancato il bersaglio grosso in più di un’occasione. Protagonisti già dalla Parigi-Nizza, una caduta nell’ultima discesa non ha permesso loro di giocarsi un risultato migliore del terzo e quarto posto finale, in un inseguimento a Marc Soler che sembrava a loro favore, mentre Simon Yates cercava di rientrare da dietro. Entrambi sono poi arrivati più volte vicini a un successo di tappa al Tour de France, con Gorka secondo nella sedicesima tappa, Ion nella decima e nella quindicesima, senza mai riuscire a imporsi.

Tra le sorprese, da segnalare il miglioramento di Mark Padun, che ha conquistato una tappa al Tour of the Alps. Enrico Gasparotto ha fatto vedere di nuovo il suo talento in alcune occasioni, salendo sul podio dell’Amstel Gold Race e della Coppa Agostoni. Infine non bisogna dimenticare la buona stagione di Domenico Pozzovivo, quinto al Giro d’Italia e alla Liegi Bastogne Liegi, oltre al secondo posto nella classifica generale del Tour of The Alps e alle top ten al Giro dell’Emilia, nella Milano Torino e a Il Lombardia. Al lucano è mancato il guizzo decisivo, non la costanza di rendimento.

Cosa non ha funzionato

Il tallone d’Achille della Bahrain-Merida rimane la campagna del nord. L’assenza di un corridore tra i primi 15 sia nel Giro delle Fiandre sia nella Parigi-Roubaix, entrambe corse senza portare attacchi decisivi, testimonia una difficoltà evidente. L’esperienza di Heinrich Haussler non ha portato i risultati sperati, relegando a un ruolo di rincalzo gli atleti della squadra asiatica.

Pur con i tanti piazzamenti ottenuti, alla squadra è mancato il mordente nella fase decisiva delle corse più importanti. Pozzovivo ha perso nel finale del Giro d’Italia un podio che sembrava alla sua portata, dopo aver sprecato un paio di occasioni per puntare al successo di tappa. Un discorso simile vale per gli Izagirre alla Parigi-Nizza, dove ruoli non ben definiti hanno portato a difendere due piazzamenti e non a cercare il colpo grosso. Abbastanza sotto le aspettative Giovanni Visconti, che quest’anno ha vinto solo in Austria. Il siciliano è andato vicino al successo anche al Giro d’Italia, nell’arrivo di Santa Ninfa, e al Trofeo Matteotti, chiuso in seconda posizione. Non abbastanza per le sue qualità.

Non riesce ancora a esprimere tutto il proprio talento Niccolò Bonifazio, che al suo primo Giro d’Italia da capitano unico per le volate ha ottenuto tre terzi posti, senza mai andare oltre. Il ligure ha vinto solo nella prima frazione del Giro di Croazia, rimanendo nell’anonimato per lunghi tratti della stagione. Infine ha deluso completamente Kanstantin Siutsou, trovato positivo all’Epo in un controllo antidoping di luglio. Il bielorusso è stato sospeso dalla squadra pochi mesi prima della fine del contratto, scrivendo un’altra pagina nera nella storia di questo sport.

Top/Flop

+++ Matej Mohoric
++ Sonny Colbrelli
+ Vincenzo Nibali
– Heinrich Haussler
— Niccolò Bonifazio
— Kanstantin Siutsou

Miglior Momento

Il momento d’oro della stagione della Bahrain-Merida è senza dubbio la vittoria di Vincenzo Nibali alla Milano Sanremo 2018. L’attacco del siciliano sul Poggio e la sua successiva azione solitaria, proseguita lungo la discesa e poi fino al traguardo, costituisce uno dei momenti topici del 2018. Per la squadra emiratina si tratta di un successo insperato in una classica non perfetta per le caratteristiche dei suoi corridori, ottenuta con un successo che rimarrà nella storia. Da non dimenticare anche l’acuto di Matej Mohoric nella decima tappa del Giro d’Italia, così come la vittoria dello sloveno nella classifica generale del BinckBank Tour.

Migliori Risultati

Vittorie
11/10/2018ITACOLBRELLI Sonny1.HCItaGran Piemonte
29/09/2018LTUNAVARDAUSKAS Ramunas2.2TurTour of Black Sea
27/09/2018LTUNAVARDAUSKAS Ramunas2.2sTurTour of Black Sea, Stage 1 : Rize – Ayder
16/09/2018ITACOLBRELLI Sonny1.1ItaCoppa Bernocchi
26/08/2018SLOMOHORIC Matej2.1GerDeutschland Tour
25/08/2018SLOMOHORIC Matej2.1sGerDeutschland Tour, Stage 3 : Trier – Merzig
19/08/2018SLOMOHORIC Matej2.WT2BelBinckBank Tour
14/07/2018ITAVISCONTI Giovanni2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 8 : Scheibbs – Wels
13/07/2018ITANIBALI Antonio2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 7 : Waidhofen am Ybbs – Sonntagberg
10/07/2018ITAVISCONTI Giovanni2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 4 : Kitzbühel – Prägraten
8/07/2018ITAVISCONTI Giovanni2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 2 : Feldkirch – Fulpmes-Telfes
7/07/2018SLOMOHORIC Matej2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 1 : Feldkirch – Feldkirch
24/06/2018SLOMOHORIC MatejNC3SloNational Championships Slovenia (Mirna Pec) R.R.
24/06/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI GorkaNC1EspNational Championships Spain (Castellon – Benicassim) R.R.
11/06/2018ITACOLBRELLI Sonny2.WT1sSuiTour de Suisse, Stage 3 : Oberstammheim – Gansingen
3/06/2018AUTPERNSTEINER Hermann1.1SuiGP Citta di Lugano
1/06/2018BrnBahrain – Merida2.1sNedHammer Series Limburg, Stage 1 : Vaalserberg, Hammer climb
26/05/2018SLOBOLE Grega2.1sJpnTour of Japan, Stage 6 : Izu – Izu
22/05/2018SLOBOLE Grega2.1sJpnTour of Japan, Stage 2 : Inabe – Inabe
15/05/2018SLOMOHORIC MatejGT2sItaGiro d’Italia, Stage 10 : Penne – Gualdo Tadino
22/04/2018BLRSIUTSOU Kanstantsin2.HCCroTour of Croatia
21/04/2018ITABOARO Manuele2.HCsCroTour of Croatia, Stage 5 : Rabac – Ucka (Poklon)
20/04/2018UKRPADUN Mark2.HCsItaTour of the Alps – Giro del Trentino, Stage 5 : Rattenberg (AUT) – Innsbruck (AUT)
19/04/2018BLRSIUTSOU Kanstantsin2.HCsCroTour of Croatia, Stage 3 : Trogir – Biokovo (Sveti Jure)
17/04/2018ITABONIFAZIO Niccolo2.HCsCroTour of Croatia, Stage 1 : Osijek – Koprivnica
17/03/2018ITANIBALI Vincenzo1.WT1ItaMilano – Sanremo
15/03/2018JPNARASHIRO Yukiya2.1TpeTour de Taiwan
4/03/2018SLOMOHORIC Matej1.HCItaGP Industria & Artigianato – Larciano
9/02/2018ITACOLBRELLI Sonny2.HCsUaeDubai Tour, Stage 4 : Dubai – Hatta Dam
Totale: 29

 

Secondi Posti
13/10/2018ITANIBALI Vincenzo1.WT1ItaIl Lombardia
23/09/2018ITAVISCONTI Giovanni1.1ItaTrofeo Matteotti
20/09/2018ITACOLBRELLI Sonny1.1ItaGP Citta di Peccioli – Coppa Sabatini
9/09/2018ITACOLBRELLI Sonny1.WT2CanGP de Montréal
26/08/2018SLOMOHORIC Matej2.1sGerDeutschland Tour, Stage 4 : Lorsch – Stuttgart
26/08/2018LTUNAVARDAUSKAS Ramunas2.2EstBaltic Chain Tour
24/08/2018SLOMOHORIC Matej2.1sGerDeutschland Tour, Stage 2 : Bonn – Trier
23/08/2018LTUNAVARDAUSKAS Ramunas2.2sEstBaltic Chain Tour, Prologue : Tallinn I.T.T.
24/07/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI GorkaGT1sFraTour de France, Stage 16 : Carcassonne – Bagnères-de-Luchon
22/07/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI IonGT1sFraTour de France, Stage 15 : Millau – Carcassonne
17/07/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI IonGT1sFraTour de France, Stage 10 : Annecy – Le Grand-Bornand
14/07/2018AUTPERNSTEINER Hermann2.1AutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria
12/07/2018SLOMOHORIC Matej2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 6 : Knittelfeld – Wenigzell
11/07/2018ITACOLBRELLI SonnyGT1sFraTour de France, Stage 5 : Lorient – Quimper
9/07/2018AUTPERNSTEINER Hermann2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 3 : Kufstein – Kitzbüheler Horn
8/07/2018ITACOLBRELLI SonnyGT1sFraTour de France, Stage 2 : Mouilleron-Saint-Germain – La Roche-sur-Yon
7/07/2018ITAVISCONTI Giovanni2.1sAutÖsterreich-Rundfahrt / Tour of Austria, Stage 1 : Feldkirch – Feldkirch
30/06/2018ITAVISCONTI GiovanniNC1ItaNational Championships Italy (Darfo Boario Terme) R.R.
24/06/2018LTUNAVARDAUSKAS RamunasNC4LtuNational Championships Lithuania (Gargzdai) R.R.
24/06/2018SLONOVAK DomenNC3SloNational Championships Slovenia (Mirna Pec) R.R.
22/06/2018LTUNAVARDAUSKAS RamunasNCT4LtuNational Championships Lithuania (Gargzdai) I.T.T.
22/06/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI GorkaNCT1EspNational Championships Spain (Vall d’Alba) I.T.T.
16/06/2018SLOMOHORIC Matej2.1sSloTour de Slovénie, Stage 4 : Ljubljana – Kamnik
27/05/2018AUTPERNSTEINER Hermann2.1JpnTour of Japan
25/05/2018AUTPERNSTEINER Hermann2.1sJpnTour of Japan, Stage 5 : Oyama – Mount Fuji
21/05/2018SLOBOLE Grega2.1sJpnTour of Japan, Stage 1 : Kyoto – Kyoto
9/05/2018ITAVISCONTI GiovanniGT2sItaGiro d’Italia, Stage 5 : Agrigento – Santa Ninfa (Valle del Belice)
26/04/2018ITACOLBRELLI Sonny2.WT1sSuiTour de Romandie, Stage 2 : Delémont – Yverdon-les-Bains
25/04/2018ITACOLBRELLI Sonny2.WT1sSuiTour de Romandie, Stage 1 : Fribourg – Delémont
20/04/2018ITAPOZZOVIVO Domenico2.HCItaTour of the Alps – Giro del Trentino
11/04/2018ITACOLBRELLI Sonny1.HCBelBrabantse Pijl
13/03/2018JPNARASHIRO Yukiya2.1sTpeTour de Taiwan, Stage 3 : Hsinchu – Shigang
4/03/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI Gorka2.WT1sFraParis – Nice, Stage 1 : Chatou – Meudon
16/02/2018ITAVISCONTI Giovanni2.HCsOmaTour of Oman, Stage 4 : Yita – Muscat
21/01/2018ITABONIFAZIO Niccolo2.1sArgVuelta a San Juan, Stage 1 : San Juan – Pocito
Totale: 35

 

Terzi Posti
11/11/2018TPEFENG Chun Kai1.2JpnTour de Okinawa
19/09/2018ITAPOZZOVIVO Domenico1.1ItaGiro della Toscana – Memorial Alfredo Martini
16/09/2018LTUNAVARDAUSKAS Ramunas2.2TurTour of Cappadocia
16/09/2018LTUNAVARDAUSKAS Ramunas2.2sTurTour of Cappadocia, Stage 3 : Kayseri – Kayseri
15/09/2018ITAGASPAROTTO Enrico1.1ItaCoppa Agostoni – Giro delle Brianze
14/09/2018LTUNAVARDAUSKAS Ramunas2.2sTurTour of Cappadocia, Stage 1 : Nevsehir – Nevsehir
6/09/2018UKRPADUN MarkGT2sEspVuelta a España, Stage 12 : Mondoñedo – Faro de Estaca de Bares
5/09/2018ITAPELLIZOTTI FrancoGT2sEspVuelta a España, Stage 11 : Mombuey – Luinta
25/08/2018LTUNAVARDAUSKAS Ramunas2.2sLatBaltic Chain Tour, Stage 2 : Valmiera – Sigulda
23/08/2018ITABONIFAZIO Niccolo2.1sGerDeutschland Tour, Stage 1 : Koblenz – Bonn
30/06/2018ITAPOZZOVIVO DomenicoNC1ItaNational Championships Italy (Darfo Boario Terme) R.R.
29/06/2018BLRSIUTSOU KanstantsinNCT4BlrNational Championships Belarus (Mazyr) I.T.T.
24/06/2018SLOPIBERNIK LukaNC3SloNational Championships Slovenia (Mirna Pec) R.R.
22/06/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI IonNCT1EspNational Championships Spain (Vall d’Alba) I.T.T.
17/06/2018SLOMOHORIC Matej2.1SloTour de Slovénie
14/06/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI Gorka2.WT1sSuiTour de Suisse, Stage 6 : Fiesch – Gommiswald
13/06/2018ITABONIFAZIO Niccolo2.1sSloTour de Slovénie, Stage 1 : Lendava – Murska Sobota
3/06/2018ITAGASPAROTTO Enrico1.1SuiGP Citta di Lugano
23/05/2018ITABONIFAZIO NiccoloGT2sItaGiro d’Italia, Stage 17 : Riva del Garda – Iseo
19/05/2018ITAPOZZOVIVO DomenicoGT2sItaGiro d’Italia, Stage 14 : San Vito al Tagliamento – Monte Zoncolan
17/05/2018ITABONIFAZIO NiccoloGT2sItaGiro d’Italia, Stage 12 : Osimo – Imola
11/05/2018ITABONIFAZIO NiccoloGT2sItaGiro d’Italia, Stage 7 : Pizzo – Praia a Mare
18/04/2018ITAPOZZOVIVO Domenico2.HCsItaTour of the Alps – Giro del Trentino, Stage 3 : Ora – Merano
15/04/2018ITAGASPAROTTO Enrico1.WT2NedAmstel Gold Race
7/04/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI Ion2.WT2EspItzulia Basque Country
7/04/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI Ion2.WT2sEspItzulia Basque Country, Stage 6 : Eibar – Arrate
6/04/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI Ion2.WT2sEspItzulia Basque Country, Stage 5 : Vitoria – Gasteiz
3/04/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI Gorka2.WT2sEspItzulia Basque Country, Stage 2 : Zarautz – Bermeo
23/03/2018SLOMOHORIC Matej2.WT2sEspVolta a Catalunya, Stage 5 : Llivia – Vielha
14/03/2018JPNARASHIRO Yukiya2.1sTpeTour de Taiwan, Stage 4 : Nantou – Sun Moon Lake
11/03/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI Gorka2.WT1FraParis – Nice
10/03/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI Ion2.WT1sFraParis – Nice, Stage 7 : Nice – La Colmiane
25/02/2018ITACOLBRELLI Sonny1.HCBelKuurne – Brussel – Kuurne
18/02/2018ESPIZAGIRRE INSAUSTI Gorka2.HCOmaTour of Oman
10/02/2018ITACOLBRELLI Sonny2.HCUaeDubai Tour
Totale: 35
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