Bilancio Squadre 2018: UnitedHealthcare Pro Cycling

Termina dopo 15 stagioni l’avventura della UnitedHealthcare nel mondo del ciclismo. La storica formazione statunitense non è riuscita a trovare uno sponsor che garantisse continuità al progetto e ha così deciso di non formare la squadra nel 2019. Potrebbe però trattarsi solo di un arrivederci, perché i vertici del team si stanno già muovendo per cercare di tornare con nuove risorse economiche nel 2020. In ogni caso, il 2018 ha visto la squadra mettersi in mostra come sempre su suolo americano, per un totale di 13 vittorie, delle quali solo due in Europa, per di più in una corsa di categoria 2.2. Anche a livello WorldTour è stata poco considerata, visto che l’unico invito ricevuto è stato quello, quasi obbligatorio, per il Giro di California.

Cosa ha funzionato

L’exploit più positivo della stagione è stato sicuramente quello di Gavin Mannion. Il 27enne di Dedham ha vinto a sorpresa la Colorado Classic, grazie alla vittoria nella cronoscalata nella seconda tappa a Vail. Per lo statunitense, che in passato aveva mostrato sporadicamente una buona attitudine per le corse a tappe, si è trattato del successo più importante della carriera e ha coronato una stagione già tutto sommato positiva, con la vittoria di tappa al Tour of the Gila e il secondo posto in generale. Rispetto a tanti altri compagni, questo gli ha permesso di strappare un contratto per il prossimo anno con la Rally Cycling, restando così nel circuito Professional.

Il più vincente della squadra è stato però l’unico europeo, il rumeno Serghei Tvetcov, che è riuscito ad affermarsi ben sette volte, anche se in corse di caratura minore. L’ex corridore dell’Androni ha vinto una tappa al Tour of the Gila, al Tour de Beauce, al Tour de Korea e al Turul al Romaniei, vincendo la classifica generale di quest’ultime due, più il successo contro il tempo alla Chrono Kristin Armstrong. Dopo svariati esperimenti, Tvetcov sembra aver trovato la sua dimensione ideale. Nelle corse a tappe bene anche il canadese Alexander Cataford, il più giovane della squadra, che ha chiuso secondo il Tour of the Gila, terzo il Taihu Lake e decimo alla Colorado Classic, mentre il veterano Jonathan Clarke si è portato a casa un secondo posto finale al Tour de Taiwan.

Il velocista principe della squadra, Travis McCabe, è riuscito a lasciare il segno sia al Tour of Utah, due volte, sia alla Colorado Classic, mentre non è riuscito a brillare al Giro di California e nelle corse europee, dimostrando di essere ancora acerbo per i palcoscenici di primissimo piano.

Cosa non ha funzionato

La truppa colombiana non è riuscita ad incidere. Da corridori come Janier Alexis Acevedo e Daniel Jaramillo era lecito aspettarsi qualche squillo in montagna, che invece non è arrivato. I due hanno corso poco e quando lo hanno fatto non avevano la condizione ideale per provare a lasciare il segno, complici anche dei percorsi non sempre adatti alle loro caratteristiche di scalatori puri.

Anche un altro corridore potenzialmente da gare a tappe, come Lachlan Norris, si è sempre visto costretto a correre di rimessa. In passato è sempre stato piuttosto presente nelle corse statunitensi, mentre quest’anno solo in alcune cronometro di corse minori è riuscito a cogliere qualche piazzamento nei venti. Tra i velocisti è mancato lo spunto vincente a Lucas Sebastian Haedo che, nonostante qualche podio tra Tour de Korea e Tour de Taiwan, ha sempre trovato qualcuno più forte di lui.

Top/Flop

+++ Gavin Mannion
++ Sergei Tvetcov
+ Travis McCabe
– Daniel Jaramillo
— Lachlan Norris
— Janier Alexis Acevedo

Miglior Momento

Il 2018 verrà ricordato sicuramente per la Colorado Classic. La squadra americana, infatti, nella corsa di casa è riuscita a piazzare al primo e secondo posto finale Mannion e Tvetcov, vincendo anche due tappe, una con lo stesso Mannion e l’altra con McCabe.

Migliori Risultati

Vittorie
23/09/2018ROUTVETCOV Serghei2.2RouTurul al Romaniei / Romanian Tour
20/09/2018ROUTVETCOV Serghei2.2sRouTurul al Romaniei / Romanian Tour, Stage 2 : Sibiu – Brasov
19/08/2018USAMANNION Gavin2.HCUsaColorado Classic
19/08/2018USAMCCABE Travis2.HCsUsaColorado Classic, Stage 4 : Denver, circuit race
17/08/2018USAMANNION Gavin2.HCsUsaColorado Classic, Stage 2 : Vail – Vail Pass I.T.T.
9/08/2018USAMCCABE Travis2.HCsUsaTour of Utah, Stage 3 : Antelope Island – Layton City
7/08/2018USAMCCABE Travis2.HCsUsaTour of Utah, Stage 1 : Cedar City – Cedar City
13/07/2018ROUTVETCOV Serghei1.2UsaChrono Kristin Armstrong
15/06/2018ROUTVETCOV Serghei2.2sCanTour de Beauce, Stage 3a : Saint-Prosper I.T.T.
3/06/2018ROUTVETCOV Serghei2.1KorTour de Korea
1/06/2018ROUTVETCOV Serghei2.1sKorTour de Korea, Stage 3 : Yeongju – Jeongseon
22/04/2018USAMANNION Gavin2.2sUsaTour of the Gila, Stage 5 : Silver City – Pinos Altos
20/04/2018ROUTVETCOV Serghei2.2sUsaTour of the Gila, Stage 3 : Tyrone – Tyrone I.T.T.
Totale: 13
Secondi Posti
19/08/2018ROUTVETCOV Serghei2.HCUsaColorado Classic
17/08/2018ROUTVETCOV Serghei2.HCsUsaColorado Classic, Stage 2 : Vail – Vail Pass I.T.T.
16/08/2018USAMCCABE Travis2.HCsUsaColorado Classic, Stage 1 : Vail – Vail
10/08/2018USAMCCABE Travis2.HCsUsaTour of Utah, Stage 4 : Salt Lake City – Salt Lake City
22/04/2018USAMANNION Gavin2.2UsaTour of the Gila
21/04/2018ARGHAEDO Lucas Sebastian2.2sUsaTour of the Gila, Stage 4 : Silver City, circuit race
20/04/2018USAMANNION Gavin2.2sUsaTour of the Gila, Stage 3 : Tyrone – Tyrone I.T.T.
19/04/2018COLJARAMILLO DIEZ Daniel Alexander2.2sUsaTour of the Gila, Stage 2 : Fort Bayard – Fort Bayard
15/04/2018ARGHAEDO Lucas Sebastian2.2sUsaJoe Martin Stage Race, Stage 4 : Fayetteville, circuit race
15/03/2018AUSCLARKE Jonathan2.1TpeTour de Taiwan
15/03/2018ARGHAEDO Lucas Sebastian2.1sTpeTour de Taiwan, Stage 5 : Pingtung – Dapeng Bay
Totale: 11
Terzi Posti
14/10/2018CANCATAFORD Alexander2.1ChnTour of Taihu Lake
7/10/2018ROUTVETCOV Serghei2.1sChnTour of Taihu Lake, Prologue : Wuxi I.T.T.
18/08/2018USAMANNION Gavin2.HCsUsaColorado Classic, Stage 3 : Denver – Denver
21/06/2018CANCATAFORD AlexanderNCT4CanNational Championships Canada (Valinouët) I.T.T.
17/06/2018ROUTVETCOV Serghei2.2CanTour de Beauce
14/06/2018ROUTVETCOV Serghei2.2sCanTour de Beauce, Stage 2 : Lac-Mégantic – Mont-Mégantic
31/05/2018ARGHAEDO Lucas Sebastian2.1sKorTour de Korea, Stage 2 : Cheonan – Yeongju
30/05/2018ROUTVETCOV Serghei2.1sKorTour de Korea, Stage 1 : Gunsan – Cheonan
14/04/2018COLACEVEDO CALLE Janier Alexis2.2sUsaJoe Martin Stage Race, Stage 3 : Devil’s Den I.T.T.
13/03/2018AUSCLARKE Jonathan2.1sTpeTour de Taiwan, Stage 3 : Hsinchu – Shigang
12/03/2018AUSCLARKE Jonathan2.1sTpeTour de Taiwan, Stage 2 : Taoyuan – Jiaobanshan Park
27/01/2018USAMCCABE Travis2.1sArgVuelta a San Juan, Stage 6 : San Juan – San Juan
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