© Brian Hodes, VeloImages

Bilancio Squadre 2018: Holowesko-Citadel

È stata una stagione modesta quella che ha segnato l’approdo nel circuito Professional della Holowesko-Citadel. La formazione statunitense, creata nel 2012 dall’ex professionista George Hincapie con il ruolo di farm team della BMC, ha di fatto chiesto, e ottenuto dall’UCI, la licenza per potersi schierare regolarmente al via del Giro di California, ma nel complesso – complice anche l’addio di quel Robert Carpenter (passato alla Rally Cycling)  che nel 2017 le aveva regalato quattro affermazioni – è parsa indebolita nel confronto con l’anno precedente. Appena cinque sono state le vittorie, spartite tra quattro corridori e tutti in competizioni 2.2, con un totale di 17 podi. Mediocre anche il risultato nell’UCI America Tour, con un quattordicesimo posto a squadre che ben sintetizza la portata del tasso tecnico del collettivo.

Cosa ha funzionato

La rosa multietnica, con otto nazioni diverse rappresentate, non si è tradotta nell’aumento delle possibilità di successo. A fine anno l’unico ad averne ottenuto più di uno è il cubano Rubén Companioni, che ha condotto trionfalmente in porto la Joe Martin Stage Race dopo aver conquistato la prima tappa sul traguardo di Fayetteville. Nella stessa kermesse ha esultato anche Brendan Rhim, che è poi salito sulla piazza d’onore del podio finale completando la festa del team. Nel mese precedente (a partire dal 19 marzo) si erano invece registrati gli acuti dello svizzero Fabian Lienhard nella frazione inaugurale del Giro di Normandia e quella di John Murphy nella prima del Circuito delle Ardenne. Da metà aprile in avanti soltanto piazzamenti, con il doppio terzo posto di Joseph Lewis in due volate della Colorado Classic, quello del lettone Andzs Flaksis nella prova in linea dei campionati nazionali e quello di Lienhard nella Winston-Salem Classic che si possono considerare i più “nobili”.

Cosa non ha funzionato

Neppure nelle competizioni casalinghe, sempre onorate con almeno un’affermazione in passato, è arrivato l’acuto. Colorado Classic, Tour of Utah e Giro di California (dove nel 2015 si rivelò al grande pubblico Toms Skujiņš) hanno restituito un impietoso zero alla voce vittorie, con John Murphy – che ha deciso di lasciare la truppa dopo solo due anni per sposare il progetto Rally Cycling – che ha sparato a salve lì dove si era imposto un anno fa. A salvare parzialmente la spedizione nell’evento World Tour è stato solo il quinto posto di tappa di Miguel Byron. Non ha aggiunto nulla alla dote neppure Flaksis, che nel 2017 fece suo il Tour de Beauce, e si è espresso al di sotto degli standard dei dodici mesi precedenti anche il giovane Taylor Eisenhart. Fuori dai radar degli ordini d’arrivo, infine, i vari Bryan Gomez, Grant Koontz, Andrei Krasilnikau, Bryan Sanchez e Morgan Schmitt.

Top/Flop

+++
++ Rubén Companioni
+ John Murphy
– Andzs Flaksis
— Taylor Eisenhart

Miglior Momento

In un quadro generale tendente alla mediocrità, la miglior performance stagionale consiste nella doppietta del tandem Companioni-Rhim nella Joe Martin Stage Race, breve corsa a tappe nella quale sia il 28enne cubano che il 22enne statunitense sono riusciti inoltre a portarsi a casa un successo parziale.

Migliori Risultati

Vittorie
15/04/2018CUBCOMPANIONI BLANCO Ruben2.2UsaJoe Martin Stage Race
14/04/2018USARHIM Brendan2.2sUsaJoe Martin Stage Race, Stage 3 : Devil’s Den I.T.T.
12/04/2018CUBCOMPANIONI BLANCO Ruben2.2sUsaJoe Martin Stage Race, Stage 1 : Fayetteville – Fayetteville
6/04/2018USAMURPHY John2.2sFraCircuit des Ardennes, Stage 1 : Bazeilles – Bazeilles
19/03/2018SUILIENHARD Fabian2.2sFraTour de Normandie, Stage 1 : Saint-Pierre-en-Auge – Le Neubourg
Totale: 5
Secondi Posti
15/04/2018USARHIM Brendan2.2UsaJoe Martin Stage Race
12/04/2018USARHIM Brendan2.2sUsaJoe Martin Stage Race, Stage 1 : Fayetteville – Fayetteville
22/03/2018DENBRØCHNER NIELSEN Nicolai2.2sFraTour de Normandie, Stage 4 : Evrecy – Argentan
21/03/2018SUILIENHARD Fabian2.2sFraTour de Normandie, Stage 3 : Yvetot – Elbeuf-sur-Seine
Totale: 4
Terzi Posti
23/08/2018LATFLAKSIS Andzs2.2sEstBaltic Chain Tour, Prologue : Tallinn I.T.T.
19/08/2018AUSLEWIS Joseph2.HCsUsaColorado Classic, Stage 4 : Denver, circuit race
16/08/2018AUSLEWIS Joseph2.HCsUsaColorado Classic, Stage 1 : Vail – Vail
1/07/2018LATFLAKSIS AndzsNC4LatNational Championships Latvia (Talsi) R.R.
13/06/2018USAMURPHY John2.2sCanTour de Beauce, Stage 1 : Saint-Georges – Saint-Georges
28/05/2018SUILIENHARD Fabian1.1UsaWinston-Salem Classic
24/03/2018DENBRØCHNER NIELSEN Nicolai2.2sFraTour de Normandie, Stage 6 : Granville – La Haye
20/03/2018DENBRØCHNER NIELSEN Nicolai2.2sFraTour de Normandie, Stage 2 : Evreux – Forges-les-Eaux
Totale: 8
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