Tour de France 2022, Tadej Pogacar: “Preparazione ideale, ho gli stessi dati dello scorso anno ma più fiducia in me stesso”

Tadej Pogacar sorridente e rilassato alla vigilia del Tour de France 2022. Doppio campione in carica, lo sloveno appare molto tranquillo per la sua caccia al terzo titolo consecutivo. Capace di gestire la pressione come pochi, il leader della UAE Team Emirates conferma ancora una volta la sua straordinaria capacità di restare calmo e concentrato, senza lasciarsi prendere da emozioni e nervosismo. È dunque con grande serenità che si presenta alla conferenza stampa, pronto a lottare per un risultato storico. Senza presunzione, ma con grande convinzione nei suoi mezzi, il classe 1998 è pronto per tre settimane di alto livello.

Tadej, come ti senti a poche ore dall’inizio del Tour?
Sono entusiasta di cominciare. È la corsa più importante del calendario, quindi è sempre una sensazione speciale. Sono molto felice di poter essere al via e di lottare per un’altra vittoria.

Ti abbiamo visto dominatore al Giro di Slovenia, si può sicuramente dire che la forma c’è.
Sì, mi sento benissimo. La preparazione è stata ideale. C’è stato il Giro di Slovenia, ma anche due ritiri in altura, uno prima e uno dopo. E quando guardo i miei dati, sono quasi gli stessi dell’anno scorso. L’unica differenza è che ho più fiducia in me stesso. Vedremo se questo sarà confermato in gara.

Sei il grande favorito, ma questo non sembra metterti pressione.
Abbiamo una grande squadra e faremo il nostro (sorride, ndr). Ho dei ragazzi fantastici intorno a me. Ci fidiamo l’uno dell’altro. E sento che siamo pronti a rispondere a qualsiasi attacco. Sono tre settimane che passiamo molto tempo insieme e si sente che la motivazione c’è.

Anche il caso positivo di Matteo Trentin (sostituito da Marc Hirschi) non vi preoccupa?
Non è stato a stretto contatto con gli altri corridori e questo è rassicurante. È chiaro che è un po’ preoccupante sapere che il Covid è così vicino a noi. Ma speriamo che una volta iniziata la gara potremo rimanere nella nostra bolla il più possibile senza dover affrontare altri test positivi.

Ad eccezione di Covid o di un incidente, sembra che non ti possa accadere nulla.
Come ho detto, ho più fiducia, ho più esperienza e la preparazione è stata buona. Ma nessuno è al riparo da una giornata storta in cui può perdere tutto. Nessuno è perfetto e in un Grand Tour possono succedere molte cose. Andremo avanti giorno per giorno e speriamo di avere buone gambe ogni giorno.

In questo caso, potreste entrare nella storia vincendo il terzo Tour consecutivo. Sarebbe un grande risultato.
Cerco di non pensarci troppo. Ci sono così tante cose a cui pensare ogni giorno che cerco solo di vivere il momento e di godermi la bici. Vedremo a cosa mi porterà.

Il tempo è incerto per la cronometro, quale sarà la vostra strategia?
Da quello che abbiamo potuto vedere, sarà asciutto all’inizio e ci sarà la possibilità di pioggia alla fine. Così abbiamo deciso che partirò per terzo della squadra. Per me è più comodo. Darò il massimo per fare il miglior tempo possibile.

Si prevede che la prima settimana sia piuttosto ventosa. Ricordiamo che nel 2020 avete perso più di un minuto in un ventaglio.
È stata una giornata più complicata, capita. Se c’è vento, l’intera squadra combatte per evitare di rimanere intrappolata. Cercheremo di fare in modo che questo scenario non si ripeta.

Durante questa prima settimana, ci sarà anche il pavé. Vista la prestazione al Giro delle Fiandre, potreste attaccare anche lì?
Questo inizio di Tour è molto complicato. Tra il vento e il pavé, dovremo essere forti collettivamente. Ma non dobbiamo pensare di essere aggressivi o sulla difensiva. Dobbiamo solo fare la nostra gara, stare davanti il più possibile e lottare per le posizioni migliori. Penso che siamo pronti per questo. Non sono preoccupato da questa tappa, non vedo l’ora di affrontarla.

L’anno scorso ha conquistato la maglia gialla nell’ottava tappa. Dovevi essere sul podio e rispondere ai media ogni giorno. Può essere faticoso. Prenderesti in considerazione l’idea di prenderla un po’ più tardi quest’anno?
Se ne avrò la possibilità, voglio coglierla il prima possibile. Le responsabilità della maglia gialla fanno parte del lavoro. Ma alla maglia gialla non si dice mai di no.

Si parla molto del tuo connazionale Primoz Roglic e di Jonas Vingegaard come principali avversari. Lo pensi anche tu?
Non voglio fare nomi perché in una gara di tre settimane ci sono molte buone squadre e grandi corridori. Ci concentreremo prima su noi stessi.

Jonas Vingegaard è stato il tuo primo rivale l’anno scorso. Cosa ne pensi di lui?
Jonas ha dimostrato di essere uno dei migliori scalatori al mondo, ma anche di essere molto completo. L’anno scorso ha dimostrato di avere le qualità di un corridore da Grande Giro. È molto forte.

L’anno scorso Roglic ha perso tempo in un incidente prima di ritirarsi. Viste le difficoltà della prima settimana, questo scenario potrebbe ripetersi con alcuni dei vostri concorrenti.
È possibile, ma non ci spero. si vuole sempre lottare contro corridori al loro miglior livello. Nessuno vuole affidarsi alla sfortuna di un avversario. Spero che quest’anno tutti siano al meglio e che si possa assistere a una grande battaglia nelle montagne e fino a Parigi.

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