© Jean-Claude Faucher

Tour du Portugal : Raúl Alarcón remporte l’étape reine et file vers la victoire finale

Dernière étape en ligne avant le contre-la-montre final de ce dimanche, la neuvième étape du Tour du Portugal présente trois difficultés majeures dans les soixante derniers kilomètres de course. L’arrivée est disputée au sommet de la dernière d’entre elles, Senhora da Graça, 8km à 7,5% de pente moyenne et des passages à plus de 10%. 

Au pied de l’ultime ascension, à douze kilomètres du but, David Rodrigues (Radio Popular Boavista) se présente seul en tête avec 1’20” sur un groupe de deux poursuivants composé de Jesus Del Pino (Efapel) et Nathan Earle (Israel Cycling Academy), 2’35” d’avance sur un deuxième groupe de deux poursuivants avec Daniel Mestre (Efapel) et Hugo Sancho (Vito Feirense – BlackJack), et 3’45” sur le groupe maillot jaune emmené par la W52-FC Porto du leader Raúl Alarcón.

Les coureurs intercalés sont repris un à un sous l’impulsion des coéquipiers d’Alarcón qui mènent un train soutenu. Ils sont encore quatre de la W52-FC Porto à quatre kilomètres du sommet alors que le groupe maillot jaune perd des unités au fil de l’ascension. L’homme seul en tête tente de résister, mais son avance tombe sous la minute à son passage sous l’arche indiquant les deux derniers kilomètres.

Rodrigues commence à se retourner en passant sous la flamme rouge, le groupe maillot jaune désormais très réduit y passe avec 15 secondes de retard. Alarcón attaque en personne quand il aperçoit l’homme seul en tête et le dépose littéralement. Personne ne parvient à prendre sa roue. Le tenant du titre Raúl Alarcón signe sa troisième victoire d’étape sur l’édition 2018 du Tour du Portugal et s’envole vers la victoire finale.

Le top 10 de l’étape : 
1. Raúl Alarcón (W52-FC Porto) en 4h22’47”
2. Edgar Pinto (Vito-Feirense-BlackJack) à 5″
3. Vicente Garcia De Mateos (Aviludo-Louletano) à 7″
4. Joni Brandão (Sporting) à 9″
5. João Rodrigues (W52-FC Porto) à 19″
6. David Rodrigues (Radio Popular Boavista) à 31″
7. João Benta (Radio Popular Boavista) à 39″
8. Luis Fernandes (Aviludo-Louletano) à 41″
9. Frederico Figueiredo (Sporting) m.t.
10. Ricardo Mestre (W52-FC Porto) à 58″

Le top 10 du général : 
1. Raúl Alarcón (W52-FC Porto) en 40h49’41”
2. Joni Brandão (Sporting) à 1’01”
3. Vicente Garcia De Mateos (Aviludo-Louletano) à 1’48”
4. Edgar Pinto (Vito-Feirense-BlackJack) à 2’03”
5. João Benta (Radio Popular Boavista) à 2’58”
6. Frederico Figueiredo (Sporting) à 3’01”
7. Henrique Casimiro (Efapel) à 5’36”
8. João Rodrigues (W52-FC Porto) à 5’40”
9. Luis Fernandes (Aviludo-Louletano) à 5’57”
10. Domingos Gonçalves (Radio Popular Boavista) à 6’13”

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