(c) Getty Images/Tour de Californie

Tour de Californie : Kasper Asgreen signe sa première victoire, Tejay Van Garderen prend le maillot

Entre Rancho Cordova et South Lake Tahoe, la deuxième étape du Tour de Californie proposait plus de 4000 mètres de dénivelé positif répartis en 214,5 kilomètres. Constamment à l’attaque dans la deuxième partie de course, Kasper Asgreen y a signé la première victoire de sa carrière. Arrivé deuxième, Tejay Van Garderen s’empare du maillot de leader. Gianni Moscon a conclu troisième et suit l’Américain au classement général.

La formation EF Education First a véritablement lancé la course dans les 80 derniers kilomètres. C’est d’abord Lachlan Morton qui s’est porté à l’attaque pour l’équipe américaine. Meilleur jeune de l’épreuve en 2017, il est pris en chasse par un imposant groupe de poursuite. Les poursuivants, avec notamment Rohan Dennis (Bahrain-Meridia) ou Neilson Powless (Jumbo-Visma), le reprennent dans l’avant-dernière ascension du jour. Derrière eux, George Bennett (Jumbo-Visma) tente de combler le trou avec Sergio Higuita (EF Education First). Ces deux-là ramènent plusieurs hommes frais sur la tête, notamment Tejay Van Garderen (EF Education First), Gianni Moscon (Ineos), Maximilian Schachmann (Bora-hansgrohe) ou des hommes déjà vus à l’attaque comme Kasper Asgreen (Deceuninck-Quick Step) et Davide Ballerini (Astana).

Le groupe de tête s’écrase finalement et voit le retour d’un petit groupe de favoris. Ces derniers s’expliquent dans l’ultime ascension. Après un travail de son coéquipier Taylor Phinney, Van Garderen se lance une première fois à l’attaque. L’Américain écrème le groupe, mais ne parvient pas à partir seul. Lorsqu’il retente sa chance dans les derniers hectomètres, seuls Asgreen, Moscon et Tadej Pogacar (UAE-Team Emirates) parviennent à le suivre. Alors qu’il travaille pour aller chercher le maillot de leader, il est contré dans les derniers mètres par Asgreen. Le jeune Danois, deuxième du Tour des Flandres, s’envole alors vers la victoire devant Van Garderen. Il signe ici sa première victoire pro alors que l’Américain s’empare de la tête du général. Moscon conclut troisième, Pogacar quatrième.

Le classement de la deuxième étape : 

1. 92 ASGREEN Kasper DQT DEN 06:17:11 00:00:00
2. 17 VAN GARDEREN Tejay EF1 USA 06:17:11 00:00:00
3. 1 MOSCON Gianni INS ITA 06:17:15 00:00:04
4. 31 POGACAR Tadej* UAD SLO 06:17:21 00:00:10
5. 117 SCHACHMANN Maximilian BOH GER 06:17:27 00:00:16
6. 106 GREGAARD WILSLY Jonas AST DEN 06:17:38 00:00:27
7. 62 BRITTON Robert RLY CAN 06:17:38 00:00:27
8. 13 HIGUITA GARCIA Sergio Andres* EF1 COL 06:17:42 00:00:31
9. 11 URAN Rigoberto EF1 COL 06:17:42 00:00:31
10. 21 BENNETT George TJV NZL 06:17:42 00:00:31

Le classement général après la deuxième étape : 

1. 17 VAN GARDEREN Tejay EF1 USA 09:31:19 00:00:00
2. 1 MOSCON Gianni INS ITA 09:31:25 00:00:06
3. 92 ASGREEN Kasper DQT DEN 09:31:26 00:00:07
4. 31 POGACAR Tadej* UAD SLO 09:31:35 00:00:16
5. 117 SCHACHMANN Maximilian BOH GER 09:31:41 00:00:22
6. 62 BRITTON Robert RLY CAN 09:31:52 00:00:33
7. 106 GREGAARD WILSLY Jonas AST DEN 09:31:52 00:00:33
8. 3 DE LA CRUZ MELGAREJO David INS ESP 09:31:53 00:00:34
9. 114 GROSSSCHARTNER Felix BOH AUT 09:31:54 00:00:35
10. 21 BENNETT George TJV NZL 09:31:55 00:00:36

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