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Alejandro Valverde : « Je suis très motivé »

Forfait pour Paris-Nice au début du mois à cause d’un virus, Alejandro Valverde n’a plus couru depuis sa victoire sur le Tour d’Andalousie. Il y avait signé sa centième victoire en carrière et montera d’ailleurs sur un vélo customisé pour l’occasion sur ce Tour de Catalogne. Avec le dossard 1 dans le dos, le Murcian aura toutefois la lourde tâche de défendre le titre de Nairo Quintana, absent sur cette 97e édition. Au départ ce matin, il faisait part de sa motivation mais ne semblait pas trop sous pression. « Je pense que je suis bien, dit-il. J’ai pu bien m’entraîner et les sensations étaient bonnes. Maintenant, nous allons voir comment ça se passe en compétition puisque ça fait un mois que je n’ai pas couru et je dois voir comment est mon état de forme. Ici, il y a une belle liste de départ, le Tour de Catalogne est une grande course, il faudra en profiter. Nous verrons au jour le jour ce qu’il est possible de faire mais je suis clairement très motivé pour bien faire. »

S’il ne semble pas être trop inquiet du danger que pourrait représenter cette première étape, il parle en revanche des écarts que pourraient engendrer le chrono par équipes de Banyoles. « Le contre-la-montre par équipes va marquer cette édition. C’est un chrono difficile, long et technique. Je pense que demain il y aura de différences majeures entre les favoris du général. »

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