(c) Tour of Slovenia

Sam Bennett : « J’étais un peu inquiet »

Régulier mais dans l’incapacité de conclure sur le récent Tour d’Italie (ndlr : quatre podiums), Sam Bennett a retrouvé le chemin de la victoire sur le Tour de Slovénie. Celui-là même qu’il cherchait depuis son succès probant à Paris-Nice devant tous les cadors du sprint mondial. Ainsi, au cours de la semaine passée, le coureur de la formation Bora-hansgrohe a levé les bras en ouverture et en clôture de l’épreuve slovène. Dimanche, il a pris de vitesse Mark Cavendish dans une arrivée en légère montée du côté de Novo Mesto. Si sa présence sur le Tour de France est compromise en raison de la présence de Peter Sagan, en lice pour un nouveau maillot vert, l’Irlandais a en tous les cas apporté de nouvelles garanties pour le futur.

« C’était très difficile aujourd’hui, a-t-il confié au pied du podium protocolaire. Les gars ont fait du très bon travail pour défendre le maillot (de Rafal Majka) et contrôler l’échappée. Nous n’avions plus tellement de gars sur la fin, mais tout le monde était tellement frais que le rythme était très élevé. C’était un final technique, donc c’était un peu dangereux et j’étais un peu inquiet. Les gars m’ont vraiment pris en charge à un kilomètre de l’arrivée et j’ai commencé à remonter. Il y a eu un virage à droite et tout le monde a pris l’intérieur, donc nous sommes sortis par l’extérieur et nous étions donc devant pour le virage à gauche qui suivait. J’étais en première ou deuxième position au dernier virage. J’ai laissé un peu d’espace afin de prendre l’aspiration de Mark Cavendish sur le pont et j’ai déboulé dans les 200 derniers mètres à toute vitesse. Je suis vraiment fier de l’équipe qui a fait un travail fantastique et je veux vraiment les remercier. »

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