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© Team Sky/Russ Ellis.

Geraint Thomas quitte le Giro

Coup dur pour le Team Sky qui vient d’annoncer l’abandon de Geraint Thomas. Victime d’une lourde chute lors de la neuvième étape au pied du Blockhaus, le Gallois avait gardé un mince espoir de faire quelque chose dans ce Giro en se battant courageusement, concédant près de cinq minutes à Nairo Quintana au terme de l’étape. Il avait montré des signes plus qu’encourageant au lendemain de la journée de repos deux jours plus tard en terminant deuxième du contre-la-montre de Foligno derrière l’intouchable Tom Dumoulin. Mais le leader du Team Sky souffre trop de ses blessures et il a décidé avec son équipe de stopper sa route avant d’arriver dans la haute montagne. « J’ai souffert depuis ma chute de dimanche, explique-t-il dans un communiqué. J’ai eu un problème avec mon épaule qui est gérable mais l’état de mon genou a empiré chaque jour. Bien sûr, il n’est jamais agréable de quitter une course si tôt, surtout quand c’est votre objectif principal de la saison, mais je dois regarder la situation avec du recul. J’aimerais continuer mais ça ressemblerait chaque jour à de la survie plutôt qu’à une course. »

Il y a peut-être aussi là une stratégie de la part de la formation britannique de ne pas tenter le diable avec son coureur britannique et de le préserver pour le Tour de France où il sera un soutien précieux de Chris Froome. « Je vais centrer mon attention sur le Tour de France maintenant, et j’aimerais y arriver avec la même forme que celle avec laquelle j’ai commencé le Giro. » Le Team Sky n’a donc désormais plus aucune chance de faire quelque chose au classement général, ce qui devrait permettre aux équipiers de jouer leur carte personnelle en montagne.

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