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Tim Wellens : « Ça donne de l’espoir »

Tim Wellens sera particulièrement surveillé ce week-end sur le BinckBank Tour. Ancien double vainqueur de l’épreuve, en 2014 et 2015, à la suite de numéros toujours époustouflants, le puncheur de la Lotto-Soudal arrive dans le week-end décisif avec confiance. Déjà à l’attaque vendredi, le jeune Belge n’a pu faire la différence mais a pu constater que la condition était présente. « Je me sentais très bien aujourd’hui (hier), comme toute cette semaine d’ailleurs, s’est-il réjouit. Ca faisait longtemps que je n’avais pas eu d’aussi bonnes jambes. Les derniers jours n’ont pas été très éprouvants, et l’étape d’aujourd’hui était la première qui pouvait réellement influencer le classement général […] l y a eu pas mal de tentatives de sortie, j’ai moi-même essayé deux fois mais je ne suis jamais parvenu à avoir un espace suffisant. Dans le final, on était dans un groupe de douze coureurs, auxquels se sont ajoutés quatre poursuivants, dont Andre Greipel. J’ai essayé de revenir sur Lars Boom quand il a attaqué, mais c’était trop tard. Dans l’ensemble, nous pouvons être satisfaits de la performance de l’équipe, ça donne de l’espoir pour les jours qui viennent. »

Pointé à dix-neuf secondes du leader Lars Boom, Tim Wellens aura à coeur de briller dès aujourd’hui, à Houffalize, où il s’était imposé sous la pluie en 2015 : « Je suis actuellement quatrième au classement général et je n’ai jamais été aussi bien placé avant le dernier weekend de cette course. Je me réjouis de rouler demain (aujourd’hui), je pense que ce sera une étape déterminante pour la victoire finale. Selon moi, les principaux  prétendants à la victoire sont Sagan et Dumoulin, mais je vais faire mon possible pour ramener un classement aussi bon que possible dans ce BinckBank Tour. » Le leader de la Lotto-Soudal est aussi à la recherche d’un nouveau succès cette saison, qui se fait attendre après ses trois victoires récoltées avant même la fin février.

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